78岁英国老人在中国创业:在这里收获了友谊与支持

日前威廉接受了中新网记者专访,分享了他的人生哲学,并讲述了新冠疫情期间他在中国的经历与思考。威廉告诉记者,“我注意到中国对教育的极大重视,在四处旅行中,我看到了各地对学校的巨大投入。

  北京1月29日电 题:78岁英国老人在中国创业:在这里收获了友谊与支持

  作者 薄雯雯

  “如果我一周能教学25个小时,我会觉得自己度过了充实美好的一周。”今年78岁的威廉(William Verity)向记者说道。

8岁英国老人在中国创业:在这里收获了友谊与支持"

威廉在展示全家福。受访者供图

  在中国多个视频社交媒体平台上,威廉被网友亲切地称为“威廉爷爷”。“分享的英语学习知识很实用”“活到老学到老”“绅士、睿智又谦逊”“等我到了这个年纪也要像威廉爷爷一样”是许多网友对他的评价。日前威廉接受了记者专访,分享了他的人生哲学,并讲述了新冠疫情期间他在中国的经历与思考。

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威廉在网上授课。受访者供图

  “工作对我来说就是生命”

  威廉1942年出生于英国西南部的切尔滕纳姆市。从剑桥大学毕业后,他进入一家电视台,主要从事宗教、纪录片和教育节目的研究工作。据威廉介绍,在那之后,他成为了一名自由撰稿人,同时也在从事着销售工作,生活自由且富足。

  1997年,在接到亲戚的工作邀请后,威廉第一次来到中国,当时最令他印象深刻的就是“大街上有好多自行车”。三年后,他入职一家香港公司,负责金属材料的国际销售业务。

  “大概在七年前,由于2008年金融危机的冲击,我在中国经营的生意不复存在了,那我该做些什么好呢?”威廉告诉记者,因为曾在石家庄做过一些教育类投资,他决定前往当地从事英语教育工作。因收到山东潍坊一家英语教育机构的邀请,2015年以来威廉便一直在当地工作生活。

  被问及为何下定决心独居在此时,威廉答道:“我也不知道。实际上人生中你很少有能力做出这样的决定,多数时候你的人生已经替你决定好了。我喜欢(英国前首相)麦克米伦说过的一句话,当被一位记者问到什么会影响他的执政路线时,他说‘是重大的事件,亲爱的孩子,是重大的事件(Events,mydearboy,events)’。”

  威廉对此深以为然。“的确如此。我已经78岁了,不同的重大事件决定了我的人生。”威廉解释道,大学毕业后,人人都以为自己面前有一份“菜单”,觉得“这个世界就像是一块生蚝”,你可以“选择你想做的事”。“我也曾这么认为,比如从剑桥毕业后我想要读个博士,然后为《经济学人》工作。但随着时光流逝,我开始意识到事实上这并不是世界运行的方式。”

  年近八旬,这是大多数人安享退休时光的年纪。但威廉在去年一期视频中给出了自己的看法。“有些人会说你已经是退休的年纪了不是吗?但我是这么想的,世界上最长寿的人活了120岁,还有许多人,比如香港的邵逸夫在100岁的时候仍然非常忙碌,我才77岁,可能还有20年甚至30年的生命和工作时间,根本没有理由放弃。”

  威廉继续说道,“我喜欢工作,即使我已经退休了,但我依然十分忙碌,工作对我来说就是生命,所以不要放弃工作。”当记者问道“如何保持健康与精力充沛”时,威廉给出了同样的答案:“不断工作使我保持健康”。

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威廉在阅读报纸。受访者供图

  “我在中国收获了友谊与支持”

  “我获得了朋友们的一点帮助(I get by with a little help from my friends)。”在今年1月初上传的视频中,威廉用这样一句歌词总结了自己的2020年。“这是一首甲壳虫乐队的歌曲,这也是我的心声。”威廉说道,“我在中国收获了友谊与支持,得到了很多陌生人的帮助。如果没有他们,我不知道要如何坚持下去,我对此非常感激。”

  新冠疫情暴发之前,威廉往往会定期出国以更新工作签证。然而新冠病毒的出现“如同晴天霹雳”,极大地改变了他的生活。想要继续留在中国生活工作,威廉必须开始创业。在许多人的帮助之下,目前威廉的教育咨询公司已有序开张。

  “塞翁失马,焉知非福。”威廉感慨道,“事情通常如此,如果你遇到这样的挑战,其结果取决于你如何应对。如果你积极应对,曙光就会出现。”

  见证中国抗疫全程的威廉向记者表示,“我认为武汉涌现了很多英雄事迹,尤其是从中国四面八方赶来支援武汉的医护人员和军人们。为了武汉,为了全中国,这些人冒着生命风险去提供援助。我觉得真是太了不起了。这对世界上其他想要学习中国抗疫经验的国家来说是一个极好的榜样。”

  过去一年里,威廉在中国经历了居家隔离、网上授课、创业开公司……而聊起这些故事时,“帮助(help)”一词频频从威廉口中冒出。威廉说,无论是我的学生、朋友、政府工作人员,还是陌生人,他们都极其友好、友善,给予了我莫大的帮助。

  尽管不会讲中文,但威廉一点儿也不为此感到担心,“我只是做我在当下必须做的事,我的确会为此祈祷,但我会继续努力,尽我最大的努力。”威廉同时强调,自己也的确需要会讲英语的人的帮助,比如他的一些学生便是他的得力帮手。

  “我不是中国人,但我在这里受到了欢迎,所以我定居在中国。”威廉说。

8岁英国老人在中国创业:在这里收获了友谊与支持"

威廉在阅读。受访者供图

  “中国充满了无限可能”

  “回顾2020年,在某种程度上这当然是糟糕的一年,但对于中国来说,2020年同样带来了巨大的挑战与机遇。”威廉在其视频中指出,与其他国家相比,中国在这场抗疫战中遥遥领先。“只有当潮水退去的时候,我们才知道是谁在裸泳。潮水随新冠病毒一起退去时,你可以看到是哪个国家有能力处理这些问题,带着尊严和成功走出来——是中国。”

  “中国是世界第二大经济体,中国充满了无限的可能性。”拥有30余年国际销售经验的威廉同样关注着国际经济新闻,他认为中欧投资协定谈判的完成“是一个巨大的经济机会”,并表示中国与欧洲位于‘一带一路’的两端,双方的合作将带来巨大的变化与经济机会。

  他亦向记者提及去年正式签署的《区域全面经济伙伴关系协定》,称其标志着世界上最大自由贸易区的成立。“这些事情都发生在短短几周之内,我认为这都是意义重大的消息。”

  距威廉第一次来到中国已过去二十载,在与中国人做生意和打交道的过程中,威廉发现,中国除了在国际贸易中的表现愈发专业与开放外,其英语教育水平也取得了极大进步。威廉告诉记者,“我注意到中国对教育的极大重视,在四处旅行中,我看到了各地对学校的巨大投入。大量的教育投资使中国的英语教学水平得到大幅提高。”

  威廉告诉记者,“我很喜欢教人们英语,但我教的远不只是语言,人们更想了解语言背后的文化。”在威廉看来,在中国教授英语是教学相长的过程。“在视频网站直播的时候,我就会读一些经典英文书籍,这同时也为我打开了一扇门。当你教别人的时候,你也在学习,不是吗?”(完)

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